ACTIVIDAD MINERA EN CHILE

Publicado: 16 junio, 2011 en Uncategorized

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Dentro de Chile podemos encontrar diferentes tipos de rocas, uno de estos tipos de rocas pueden 
ser las metamórficas, estas rocas son aquellas que se someten a intensas presiones y temperaturas 
sufriendo cambios en sus minerales.

Este proceso metamórfico se realiza cuando una roca está en proceso sólido (proceso de transformación 
sin que la roca llegue a fundirse), la mayoría de estas rocas se caracterizan por un aplastamiento 
general de sus minerales como por ejemplo las rocas de pizarras (son arcillas metamorfizadas que presentan 
foliación muy recta, paralela y próxima. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fósiles), 
los esquistos (son rocas que han sufrido un metamorfismo más intenso. Presentan foliación algo deformada 
y los fósiles que pudiera haber en la roca original desaparecen durante el proceso metamórfico) y los 
gneises (es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. Sus principales minerales son el cuarzo, 
los feldespatos y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en bandas claras y oscuras).

Fuente:http://www.portalciencia.net/geoloroc4.html
 
  • Las rocas metamórficas que se encuentran en Chile son las siguientes:
  • Al mismo tiempo dentro de estos tipos de rocas metamórficas, encontramos también en el relieve nacional de Chile diferentes tipos de caracterización petrográfica:
  • La caracterización petrográfica de rocas:
La Responsabilidad Social Empresarial tiene mucho que ver con un comportamiento ético para informar 
con respeto al derecho a la información, con el uso responsable de los medios de comunicación, con la 
veracidad y pertinencia de la información sobre las actividades que impactan directamente en la vida 
de las poblaciones.

Dentro de la responsabilidad empresarial de la empresa Codelco podemos presentar diferentes líneas de 
acción que logran mejorar e incentivar a la sociedad q proteger nuestro entorno, desarrollo de las 
comunidades, educando y capacitando a las comunidades entre otras que se presentan  a continuación.
  • Líneas de acción
El conjunto de programas y actividades desarrolladas por la Corporación se estructura a través de los 
siguientes parámetros:

1.- Apoyando el desarrollo de las comunidades: La Corporación busca el progreso de las comunidades 
donde se ubican sus operaciones, apoyando su desarrollo a través de alianzas estratégicas con 
instituciones y organismos regionales. Ejemplo:

Proyecto Nueva Calama: El proyecto supone el traslado e integración de 2.500 familias de Chuquicamata, 
El Abra y otras empresas, a la ciudad de Calama. En el marco de un convenio con la Intendencia de la 
II Región, Codelco invertirá 250 millones de dólares en viviendas, infraestructura y otras obras para 
esta iniciativa. La integración a Nueva Calama no es sólo un beneficio para las familias del mineral, 
sino que debiera ser el elemento que gatille una transformación urbana y permita, junto con la autoridad 
regional y la comunidad, hacer de Nueva Calama la ciudad más moderna de Chile.

2.- Protegiendo nuestro entorno: Se busca fortalecer las actividades de recuperación y mantención 
de áreas silvestres y elementos patrimoniales en las áreas de operaciones, y de las comunidades de 
su entorno, así como avanzar en el establecimiento de zonas de protección ambiental.

Ejemplo:
Parque Pampa Austral: Salvador tuvo a su cargo el manejo y mantención del Parque Pampa Austral, 
creado en 1998. Aledaño al tranque Pampa Austral, el Parque tiene cinco hectáreas forestadas, que se 
riegan con agua clara del tranque. En la actualidad existen 5.473 árboles con programas de mantención,
se realizaron evaluaciones de adaptación de especies y, paralelamente, se creó un lugar de esparcimiento 
de la comunidad.

3.- Capacitando y educando: Se llevan a cabo programas orientados a formar y adiestrar a distintos grupos 
etáreos, mediante convenios con organismos públicos y privados.

Ejemplo:
Otorgando herramientas: A través del uso de excedentes de la franquicia Sence, las Divisiones (desde 1998) 
favorecen la capacitación de la comunidad en general. Así, durante el año 2000, Chuquicamata capacitó en la 
ciudad de Calama a 800 personas en distintas áreas. En tanto, 150 jóvenes de Salvador, Diego de Almagro y 
Chañaral realizaron cursos de administración, computación y secretariado. En esta iniciativa se destacó la 
participación de 11 jóvenes discapacitados. Andina capacitó a la comunidad en cursos vinculados a la creación 
de microempresas e inserción laboral. En su cuarto año de funcionamiento, en el 2000 fueron capacitadas 320 
personas.

4.- Informando a la comunidad: Se informa a los trabajadores y a la comunidad respecto de los esfuerzos 
realizados en el ámbito ambiental y las relaciones con el entorno. 

Ejemplo
Río Loa y sus crecidas : Chuquicamata ha realizado una serie de acciones de información sobre las características 
del río Loa y sus crecidas, incluyendo encuentros científicos impulsados y apoyados por la División, en que han 
participado instituciones académicas y gubernamentales regionales, muestreos periódicos de aguas en puntos críticos 
y en especial, visitas a terrenos con autoridades y periodistas con el objeto de mostrar que el fenómeno de aguas 
negras y espumación se verifica aguas arriba de las operaciones de la División, y que todo indica que es de 
origen natural.

5.- Apoyando la investigación: Se fomentan estudios e investigaciones que generen bases de información 
socio-ambiental. Ello para proteger, resguardar y racionalizar los recursos naturales y la calidad de 
vida de las comunidades. 

Ejemplo:
Las ciudades del cobre: Codelco y la Pontificia Universidad Católica realizaron un convenio de colaboración, 
que permitirá desarrollar el proyecto Fondecyt: Las Ciudades del Cobre en Chile (1905-1998). Un Estudio 
Comparado de los Asentamientos de la Explotación del Cobre. Mediante el acuerdo, Codelco se comprometió a 
entregar facilidades al equipo investigador de la UC, para conocer la realidad de los campamentos de cada 
División y permitir el acceso a los archivos de arquitectura, ingeniería, fotografías y comunicaciones, 
entre otros.

6.- Generando cultura y esparcimiento: Se promueven espacios de recreación y participación social con las 
comunidades.

Ejemplo: Arte Mineral y exposiciones: Durante noviembre y diciembre del 2000, la Casa Matriz realizó la exposición 
Arte Mineral. La muestra de telas, muros y vidrieras, sobre la base de materiales del cobre y lapislázuli, 
permitieron plasmar y transmitir la fuerza de dichos materiales como fundamento artístico. Otras exposiciones 
se exhibieron en el hall central, entre ellas, el Proyecto de Arte-Minero Territorio Mineral con artistas de 
la Universidad de Playa Ancha, diversas colecciones de esculturas y una colección de cátodos intervenidos por 
artistas de renombre.

7.- Encuentros con la comunidad: Se organizan encuentros con autoridades, representantes de organizaciones e 
instituciones para comunicar las actividades y proyectos de la empresa y recibir sus apreciaciones al respecto.

Ejemplo:
Organizaciones sociales: Se puso énfasis en recoger y resolver las necesidades e inquietudes de las comunidades, 
tanto respecto de sus dirigentes como de sus bases. Así en la II región, esta actividad se realizó de manera 
constante a través del Programa Agrícola. Por otra parte, Andina recibió a la Junta de Vecinos de Río Blanco, 
quienes visitaron las instalaciones para tratamiento de agua de la Planta Aérea de Superficie, destinada a mitigar 
el impacto sobre el río Blanco. Se recibieron las observaciones de los visitantes y hubo reuniones con diversas 
juntas de vecinos para explicar posibilidades de apoyo y asesoría.

Codelco con todas estas iniciativas, se plantea como una empresa proactiva en relación con el entorno. Así desde 
su misión y quehacer específicos, busca integrarse al desarrollo de las regiones donde operan sus actividades 
productivas, favoreciendo las condiciones de vida de las personas que las habitan. En definitiva, Codelco es 
Un Buen Vecino Corporativo.
  • Responsabilidad social empresarial de la compañía minera Barrick
Barrick, considera todos los factores sociales, culturales, ambientales, gubernamentales y económicos. 
Sus Trabajos e interacciones son con los habitantes de las comunidades, gobiernos, organizaciones no 
gubernamentales, agencias internacionales y otros grupos interesados para facilitar el desarrollo de recursos 
con beneficios en el largo plazo. La empresa Barrick prioriza la creación de alianzas que contribuyan al 
fortalecimiento de la capacidad local y se compromete a otorgar ayuda financiera a través de donaciones y 
presupuestos. A través de la contratación de miembros de comunidades indígenas y de localidades cercanas a 
los proyectos.

Fuente: http://www.barrick.com/Theme/Barrick/files/docs_ehss/EHSS_2006_SP.pdf
  • Responsabilidad social empresarial de la Empresa minera Kinross
Dentro de la empresa privada minera Kinross se pueden presenciar diferentes principios que ellos catalogan 
como fundamentales para el desarrollo de su empresa tanto para la comunidad.
Estos principios de responsabilidad social empresarial son diez:

1.- Las personas están primero y nuestra primera prioridad es la seguridad de cada uno de nuestros empleados. 

2.- Mantenemos los estándares más altos de gestión corporativa, ética y honestidad en todos nuestros negocios 
y cumplimos con las leyes en todos los lugares donde operamos.

3.- Promovemos el diálogo y compromiso permanente con los grupos de interés (stakeholders) de las comunidades 
en que operamos, manteniendo un espíritu de transparencia y buena fe.

4.- Somos asiduos vigilantes de la protección ambiental y buscamos formas de minimizar nuestra huella en los 
lugares en que tenemos operaciones. Siempre cumpliremos y en lo posible, excederemos los requerimientos 
regulatorios en nuestro desempeño ambiental.

5.- Consideramos todos los aspectos de una operación o proyecto nuevo (incluyendo los sociales, medioambientales 
y post-cierre) al tomar nuestras decisiones de inversión.

6.- Realizamos todas nuestras actividades en concordancia con los estándares aceptados en la protección y 
promoción de los derechos humanos.

Respetamos las perspectivas culturales e históricas y los derechos de quienes sean afectados por 
nuestras operaciones, en particular los pueblos aborígenes.

7.- Proporcionamos un medio de subsistencia gratificante y significativa a nuestros empleados y nos esforzamos 
por ser el empleador de preferencia.

8.- Procuramos maximizar las oportunidades de empleo, de negocios y económicas para las comunidades locales 
con nuestras actuales operaciones y proyectos nuevos.

9.- Proporcionamos beneficios perdurables a las comunidades donde trabajamos, apoyando iniciativas 
sustentables para desarrollar su tejido social, económico e institucional. Reconocemos que cada comunidad 
es única y trabajamos con nuestros socios de la comunidad para asegurarnos que nuestro apoyo sea consistente 
con sus prioridades.

10.- Mantenemos un compromiso y diálogo activo con nuestros pares de la industria global, con asociaciones, 
gobiernos y las sociedades civiles respecto de las mejores prácticas de RSE y los estándares globales 
cambiantes.

Fuente: http://www.kinross.com/media/23932/k.4.4%20cr%20brochures_spanish.pdf
 
  • Responsabilidad social empresarial de la compañía minera escondida
La empresa minera escondida ayuda a fortalecer a las organizaciones sociales, estimulando la inserción 
laboral y fomentando los micro créditos mediante la fórmula de fondos concursables para el desarrollo 
de organizaciones sociales y juveniles de la Segunda Región; para el desarrollo de proyectos indígenas, 
para iniciativas de responsabilidad social corporativa y para el mejoramiento educativo de la Región de 
Antofagasta.

En materia de salud, en los últimos años la Fundación ha contribuido al mejoramiento del acceso a la 
salud de sectores de escasos recursos y a fortalecer el área de salud pública en la Región de Antofagasta.

En relación a los pueblos indígenas, la política de la compañía declara el respeto a los derechos de 
estas comunidades, sus tradiciones, culturas y valores que pueden verse afectados por sus operaciones. 
Y como, efectivamente, sus operaciones se desenvuelven en una zona de importante conexión con comunidades 
indígenas, especialmente atacameñas y quechuas, la compañía ha aprendido a conocer y admirar su cultura 
y tradiciones. Fundación Minera Escondida mantiene una relación de cooperación permanente con ellos, 
especialmente con las comunidades atacameñas, a través de una oficina en la comuna de San Pedro de Atacama, 
cuyo eje fundamental de trabajo es la temática educacional. 

Por otra parte, y como expresión de su Responsabilidad Social Comunitaria, Minera Escondida creó el Centro 
de Entrenamiento Industrial y Minero (CEIM), cuyo propósito es la formación y desarrollo de competencias 
laborales en los trabajadores de la minería y otros sectores productivos. Su tarea inicial fue satisfacer 
las necesidades de entrenamiento para el personal de Minera Escondida pero posteriormente se abrió a la 
comunidad respondiendo a las necesidades de la industria regional y nacional. 

La minera escondida como una de las más responsables dentro de su región. 

Como por ejemplo: En el caso de Antofagasta, un 46,7% de la muestra mencionó a Minera Escondida como 
empresa socialmente responsable. Dicho porcentaje fue el más alto obtenido por una empresa en las ciudades 
donde se aplicó la encuesta. La empresa en obtener el segundo mayor porcentaje anotó 21,3% y fue en otra 
región del país. 

Los encuestadores destacaron a Minera Escondida, en Antofagasta, y a la empresa que le siguió en términos 
de mayor reconocimiento como “casos con porcentajes muy superiores a los obtenidos por otras empresas en su 
región respectiva, lo que habla de un reconocimiento a nivel regional excepcional respecto de su 
responsabilidad social”.

Fuente: http://www.escondida.cl/mel/noticias/2006/29_Agosto2006.asp
  • Influencia en el sector de empleo (Cobre)
En la década de 1970, la mina El Teniente llegó a tener 14.000 trabajadores propios. Al 31 de diciembre de 
2005 este yacimiento contaba con un poco más de 10.000 trabajadores, 4.500 propios y el resto trabajadores 
contratistas.

Los trabajadores contratistas son llamados "particulares" o "colaboradores", y son tratados de diferente forma 
(salario, beneficios, etc.) que los trabajadores de Codelco, lo que ha motivado una serie de movilizaciones 
durante el 2006, 2007 y 2008, donde se ha exigido elevar el salario y los beneficios de los "particulares" e 
igualarlos al resto de los mineros, esto corresponde a que la actividad minera en el país influye de manera 
importante en el empleo de un gran número de trabajadores.
  • Comercio: mercado del cobre
En la cadena de la industria del cobre las empresas mineras como Codelco extraen el mineral desde los 
yacimientos y lo procesan para obtener un metal de alta pureza que venden a sus principales clientes, los 
fabricantes de semielaborados, quienes a su vez lo transformarán para ofrecerlo en forma atractiva a productores 
de artículos de consumo.

Las empresas mineras productoras de cobre como materia prima y sus clientes mantienen un mercado 
de unos 30.000 millones de dólares anuales.

Los productores de cobre y sus clientes realizan las transacciones del metal rojizo en tres mercados 
internacionales: la Bolsa de Metales de Londres, el COMEX de la Bolsa Mercantil de Nueva York y la Bolsa 
de Metales de Shanghái.
Al converger en estos tres escenarios los productores y consumidores cuentan con todas las facilidades 
necesarias para realizar sus operaciones de compra y venta, y al mismo tiempo participan de un mecanismo 
que facilita las operaciones de fijación de precios basados en la oferta y la demanda.

Las bolsas establecen un precio del día y además cotizaciones para las transacciones a futuro, lo cual 
ofrece un interesante escenario para negociar contratos y opciones de compra sobre lotes de cobre.

En Londres el cobre es comerciado en dólares y en lotes de 25 toneladas, en Nueva York los negocios se hacen 
sobre la base de lotes de 25.000 libras cotizados en centavos de dólar, y en Shanghái en lotes de cinco 
toneladas cotizados en renminbi.

El precio del cobre depende de las condiciones del mercado internacional, y tiende a subir cuando la 
demanda es más fuerte.
  • Aporte de todas las actividades mineras en Chile
El PIB del sector minero alcanzó, durante el 2002, a 3 billones de pesos, unos US$5.400 millones de 
dólares, lo que representa aproximadamente el 7% del PIB nacional.

El crecimiento del sector minero durante los años 90 alcanzó un 7% promedio anual, superior incluso 
al crecimiento promedio de la economía chilena durante igual periodo, que llegó al 5,8%.
  • Costos externos aproximados Miles de US$ de 2001
Riesgo de abandono: 453.519
Costos de salud: 392
Costo alternativo del agua: 55.593
Costo de agotamiento: 503.805

TOTAL: 1.013.309

Fuente: Fundación Terram.
  • Procesos productivos
La dispersión con que aparece el cobre hace necesario someter los minerales extraídos a procesos productivos 
con la finalidad de obtener un metal puro.

En el principio de la historia del cobre los seres humanos lo encontraron en estado natural, y lo adaptaron 
para diversos usos con simples técnicas de calentamiento y martilleo.

Posteriormente, las primeras metalurgias permitieron trabajar vetas de alta pureza donde obtenían minerales 
como la malaquita (carbonato de cobre), que sometida a un proceso de fundición simple permitía obtener 
pepitas de cobre puro.

Fundición El Teniente

Pero a medida que progresaba la civilización también comenzaron a agotarse los minerales con alta ley de 
cobre, y los procesos metalúrgicos desarrollados durante milenios para obtener el metal debieron ser 
reemplazados paulatinamente por nuevas ténicas para el manejo del material mineralizado.

La alta demanda generada a partir de la Revolución Industrial fue un estímulo para la búsqueda de 
tecnologías que permitieran aprovechar los yacimientos porfídicos con baja ley en los cuales el metal 
está esparcido en grandes áreas y mezclado con gran cantidad de componentes y roca estéril, como los 
que se explotan en la actualidad.

El cobre aparece vinculado en su mayor parte a minerales sulfurados, aunque también se lo encuentra 
asociado a minerales oxidados.

Estos dos tipos de mineral requieren de procesos productivos diferentes, pero en ambos casos el punto de 
partida es el mismo: la extracción del material desde las minas a rajo abierto o subterráneas, lo que 
requiere la fragmentación y el transporte del material identificado por estudios geológicos realizados 
en la etapa previa de exploración.

Codelco opera una de las mayores minas de cobre a tajo abierto del mundo, Chuquicamata, y también la más 
grande entre las minas subterráneas, El Teniente.

El mineral extraído pasa en primer lugar por un proceso de molienda. En el caso de los minerales oxidados 
el proceso productivo implica someter el material a una solución de lixiviación, que producirá soluciones 
de sulfato de cobre, las cuales son sometidas a un proceso de extracción con solventes y posteriormente a 
un sistema de electro obtención cuyo resultado final son los cátodos de cobre con 99,99 por ciento de pureza.

Los minerales sulfurados pasan primero por el chancado y la molienda, luego por mecanismos de clasificación 
hasta obtener el concentrado de cobre, que tiene 30 por ciento del metal. Su purificación posterior se 
realiza en hornos que permiten obtener blister o ánodos con 99 por ciento de pureza. Finalmente la 
electrorefinación permite transformar los ánodos en cátodos con 99,99 por ciento de pureza.
  • La Fundición

Fundición El Teniente

El concentrado tiene una concentración del 31 % de cobre, esto  se somete a un proceso de pirometalurgia 
(en hornos a grandes temperaturas), en este proceso el cobre es transformado en cobre metálico y se separa 
de los otros.

El proceso de fundición se realiza en cuatro etapas; recepción y muestreo, fusión, conversión y Pirorrefinación.
Los Andes Meridionales de Chile y Argentina se caracterizan por un intenso volcanismo y por la existencia de valles 
de origen glaciar. Constituyen una unidad continua y angosta, por la cual los ríos fluyen perpendiculares a la 
cordillera en dirección al mar. Al Sur del río Aconcagua, la presencia de glaciares se manifiesta en los 
característicos valles en forma de U.

Las máximas alturas de Los Andes se encuentran en los volcanes Aconcagua (7.021 m) y Ojos del Salado (6.885 m.) 
En la zona Norte, la placa de Nazca penetra más al Este bajo la placa Sudamericana, por lo que la altura de la 
cordillera y la depresión intermedia de Chile van disminuyendo hacia el Sur.

Al Sur del seno de Reloncaví, la cordillera disminuye en altura y toma el nombre de Cordillera Patagónica. 
En estas latitudes el mar penetra en sus valles, dando lugar a una costa de fiordos.

Los Andes meridionales están constituidos por tres elementos morfológicos en sentido oeste-este que por 
supuesto no se han formado de la misma manera en todas partes. La secuencia ideal de estos elementos se 
percibe mejor en el centro de Chile:
  • La Cordillera de la Costa
El "valle largo" es una fosa tectónica más, no es un "valle".
La cordillera de la costa pertenece a los componentes más antiguos (precámbricos y paleozoicos) del continente. 
Desde el punto de vista morfológico, la formación de su fisonomía actual comienza en el Cenozoico cuando se 
eleva en forma de pilar (horst) para inclinarse posteriormente. Actualmente el área de la cumbre está parcialmente 
disminuida o erosionada, no obstante ésta alcanza elevaciones superiores a los 3.000 msnm. Desde el punto de 
vista geohistórico de su estructura, esta región es una reliquia de Gondwana que otrora ha participado de manera 
intensa en la formación de la cordillera andina, mas se diferencia litológicamente con claridad de las rocas 
típicas de los Andes.

Su basamento se compone de rocas metamórficas levemente alteradas como pelitas y mica-esquistos. 
Más al oriente afloran rocas con un grado de metamorfismo mayor (por ejemplo gneises). Ya en el Paleozoico 
se metamorfiza esta unidad.

Más al norte de la cordillera, la geología está determinada por series de edad paleozoica y por plutónicas 
del Paleozoico inferior combinadas parcialmente con capas de carbón del Terciario en el área de Concepción.

Hasta los 47° de latitud sur la geología se caracteriza por un sinnúmero de fiordos e islas. 
Las glaciaciones pleistocenas y recientes han marcado significativamente el relieve de esa región. Estructuras 
tectónicas han condicionado y condicionan los canales de drenaje de los glaciares.

El Valle Largo se extiende 1.100 kilómetros desde los 47° de latitud sur hasta Santiago de Chile. Todavía no 
se sabe a ciencia cierta si se trata de una mera fosa tectónica o de una fractura de graben continental en el 
sentido del sistema de fallas de África oriental. La zona de graben no es uniforme en su interior. Por ejemplo, 
al sur de Chile, en Puerto Montt, se han encontrado sedimentos cenozoicos cuyo espesor sobrepasa los 
4.000 metros mientras que en la zona aledaña a Santiago el grosor de la sedimentación alcanza apenas 
unos 500 metros. Desde el Plioceno-Pleistoceno se ha desarrollado tectónicamente cada uno de los elementos de 
los Andes meridionales de diferente manera: El zócalo del graben está localizado a 500 metros de profundidad 
cerca de Santiago mientras que la cordillera principal asciende a más de 5.000 msnm y la cordillera de la 
costa se eleva hasta 1.500 metros. El Valle Largo se disgrega hacia el sur a partir de los 51° de latitud sur.

La cordillera principal es mucho más alta que la cordillera de la costa. Los elementos geológicos y morfológicos 
centrales son estratovolcanes constituidos por lava andesítica hasta basáltica. A medida que se asciende hacia 
latitudes más septentrionales, aumenta la altura de los volcanes (p.ej., el Volcán Tupungato con sus 6.800 msnm).

En las regiones meridionales se han desarrollado además de volcánicas ácidas a intermedias del Jurásico, 
series de rocas volcanoclásticas. Más al oriente aparecen paquetes sedimentarios de edad cretácica cuyo 
espesor alcanza los 7.000 metros. Estos sedimentos están constituidos de pelitas, pasamitas, conglomerados 
y calizas, entre otras, y están levemente plegados. Durante el Terciario inferior intrusionan plutónicas que 
sobresalen en la actualidad como notables componentes de las montañas (grupo Balmaceda, Cerro Torre). 
Entre los 51° y 47° de latitud sur el fundamento paleozoico está abierto, sumamente plegado y rodeado de 
mantos no muy gruesos. En el norte se agregan plutónicas jurásicas, luego se sedimentan depósitos continentales 
y marinos y gruesas series volcánicas de andesitas y rolitas interrumpidas por productos piroclásticos. 
En suma, dicha secuencia jurásica-terciaria alcanza un espesor de 8.000 metros.

Fuente: http://espanol.answers.yahoo.com/question/index?qid=20100723165616AAvBGM9